20 10 09

Saint-Ex, le jardinier de la Terre des hommes

STEXIl n'avait d'horaires fixes que ceux des orages dans le ciel et de la tempête dans son coeur
Consuelo (de Saint-Exupéry)

Six pages de notes n'auront pas raison de mon enthousiasme pour ce magnifique ouvrage, signé Jean-Pierre Guéno, richement illustré par Jérôme Pecnard.Parti à la rencontre du célèbre écrivain et aviateur par la voix du Petit Prince, l'auteur trace le journal de sa vie. Le pari est réussi et le lecteur découvre au fil des chapitres thématiques, les circonstances biographiques, tantôt planantes, tantôt déprimantes, les liens affectifs, les sentiments ... qui ont forgé le caractère et le destin d'un homme hors du commun. Un être loyal et tourmenté, qui nous laisse en héritage une écologie de l'âme.
Il nous rappelle qu'il nous faut devenir les jardiniers de l'âme pour que la terre ait un avenir.
Quelque 450 extraits de lettres - Saint-Exupéry écrivit de nombreuses et tendres lettres à sa Maman, Marie de Fonscolombe -  d'oeuvres, d'interviews, d'articles de presse, photographies, dessins, ...illustrent le livre, qui permettent au lecteur d'entrer au coeur d'une vie par trop courte.  De cerner les circonstances d'écriture de chefs d'oeuvre tels  Terre des hommes, Vol de nuit, Le Petit Prince et Citadelle, son testament spirituel.
Un coup de coeur pour cet ouvrage que je vous recommande haut et fort.
Apolline Elter
La mémoire du Petit Prince, Antoine de Saint-Exupéry. Le journal d'une vie, Jean-Pierre Guéno , Mise en images Jérôme Pecnard, Ed. Jacob Duvernet, oct 2009, 200pp, 29,95 €

26 08 09

Au coeur du système Madoff

madoff2«Et surtout, n’en parlez à personne…»
«Un pervers narcissique», tel serait le diagnostic proposé par Kenneth Mueller, psychiatre, pour décrire la personnalité de Bernard Madoff, héros de la passionnante enquête qu’ont consacrée Romain Gubert, rédacteur en chef adjoint au service Economie du Point et Emmanuel Saint-Martin, correspondant à New York, à l’escroquerie financière monumentale dont il est l’instigateur.
Fort d’un réseau de relations et d’une faculté innée pour inspirer la confiance, « Bernie » édifie, dès les années ’80 (et peut-être avant…), une pyramide de Ponzi, promettant des intérêts faramineux – objectivement intenables - sur les sommes à lui confiées et rétribuant celles-ci, en cas de retraits des mises, avec les sommes placées par les nouveaux investisseurs.
11 décembre 2008 : la pyramide s’effondre, produisant une implosion parmi les sphères les plus puissantes de l’économie planétaire - européenne et juive-américaine – et la ruine de grosses et moyennes fortunes qui avaient placé tous leurs capitaux au sein de ce système réputé des plus fiables. Stupéfaction, amertume, haine, suicide - celui de Thierry de La Villehuchet, patron d’Access, inféodé en toute bonne foi au système – appel à la vengeance ou volonté de discrétion absolue sont les réactions que partagent les milliers de victimes, prises aux rets de l’escroc et d’un système d’intermédiaires bien trop confiants.
Si l’ouvrage des journalistes est à ce point passionnant, ce n’est pas uniquement par le style alerte qui lui est imprimé. Il inculque, de façon vivante, au lecteur, tout profane soit-il, les mécanismes des placements financiers, leur langage et les systèmes de protection imparables dont ils sont dotés et qui ont étonnamment oublié de jouer leur rôle dans l’affaire Madoff.
Stupéfiant.
Apolline Elter

  ROMAIN GUBERT - Brice Depasse 1
  ROMAIN GUBERT - Brice Depasse 2

Et surtout n'en parlez à personne... , Romain Gubert et Emmanuel Saint-Martin, Albin Michel, juin 2009, 320p., 19€00.

20 08 09

Bizarre, vous avez dit bizarre ?

Comment chatouiller un chimpanzéDans Comment chatouiller un chimpanzé et autres curiosités zoologiques paru aux Éditions du Seuil à Paris, le journaliste scientifique anglais Matt Walker donne une foule d’informations aussi biscornues qu’exactes sur nos amis les animaux. Saviez-vous par exemple que les abeilles et les guêpes ont un odorat si développé qu’on les emploie pour tester la fraîcheur des produits de supermarché ? Que la moule est cannibale ? Que les souris chantent en ultrasons ? Que les femelles orangs-outangs, qui dépassent pourtant couramment les 50 ans, ne connaissent pas la ménopause ? Que les huîtres ne produisent pas d’excréments ? Que les chimpanzés rient quand on les chatouille (d’où le titre de l’ouvrage) ? Que certains oiseaux, dont le diamant mandarin, bégaient ? Que la grenouille gèle l’hiver et dégèle au printemps ? Que la femelle du colibri se prostitue pour de la nourriture ? Que les coccinelles et les libellules sont attirées par les véhicules rouges ? Que les chiens ont, selon les spécialistes, entre sept et vingt groupes sanguins ? Que les lézards ont trois yeux ? Que les animaux le plus souvent impliqués dans des accidents de voiture sont les kangourous en Australie et les chameaux en Arabie saoudite ? Que les dents d’oursin ont une structure voisine de celle de la fibre de verre ? Que les rayures du zèbre servent à le protéger de la mouche tsé-tsé ? Que l’abeille reconnaît le visage des êtres humains ? Qu’un serpent peut être droitier ou gaucher ? Funny, isn’t it ?
Bernard DELCORD

Comment chatouiller un chimpanzé et autres curiosités zoologiques par Matt Walker, Paris, Éditions du Seuil, 2008, 172 pp. en noir et blanc au format 14 x 20 cm sous couverture souple
en quadrichromie, 14,00 €

20 08 09

Chronique d'une infamie

GuantanamoLe professeur Simon Petermann (universités de Bruxelles et de Liège) s’est rendu à trois reprises dans l’île de Cuba en tant qu’expert pour l’Assemblée parlementaire de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE) afin de visiter le centre de détention de Guantánamo, ce succédané des geôles staliniennes ou nazies dans laquelle les Yankees pratiquent à tout va depuis 2002 la torture à l’encontre de « suspects » détenus sans inculpation ni jugement, en contravention avec toutes les lois internationales. Il a livré, sous le titre de Guantánamo paru chez l’excellent éditeur André Versaille à Bruxelles, un rapport détaillé sur l’histoire de cette infamie en tentant de répondre à quelques questions précises, comme Que s’est-il véritablement passé dans ce centre d’internement ? Qui sont ces terroristes présumés ? D’où viennent-ils ? Quels sont ceux qui ont été transférés des prisons secrètes de la CIA vers Guantánamo ? Quelles techniques d’interrogatoire ont été utilisées et quelle est la valeur des informations collectées ? Comment fonctionnent les tribunaux militaires mis en place pour juger les détenus ? Pourquoi des centaines de prisonniers ont-ils été libérés après des années de détention arbitraire ? Comment le Président Barack Obama va-t-il pouvoir gérer ce “cadeau” empoisonné de l’Administration Bush ?
Simon Petermann a sous-titré son ouvrage « Les dérives de la guerre contre le terrorisme », une manière somme toute fort diplomatique mais parfaitement honnête d’aborder, à l’instar du contenu de son livre, le vrai visage (hideux et hypocrite) de l’Amérique conservatrice d’aujourd’hui…

Bernard DELCORD

Guantánamo par Simon Petermann, Bruxelles, André Versaille éditeur, 230 pp. en noir et blanc au format 22 x 13 cm sous couverture souple en quadrichromie, mai 2009, 19,90 €

07 07 09

Cours de rois

versaillesDétenteur des clefs du château de Versailles dont il est le jardinier en chef, Alain Baraton nous livre celles des agapes royales qui s'y sont déroulées, de Louis XIII à Louis XVI.
Un Versailles intime, un Versailles des bosquets, maîtresses et favorites,  éclairage souvent édifiant, sur les personnalités et pratiques des quatre monarques évoqués: si Louis XIII n'attisait que l'ennui, Louis XV, le vice, Louis XIV apparaît comme un infatigable  Amphytrion. Henriette d'Angleterre, Louise de La Vallière, Françoise de Montespan et Françoise de Maintenon seront des figures marquantes de son règne et imprimeront aux lieux des souvenirs de leur faveur.
Du château intime, si labyrinthique que personne ne le connaît vraiment  l'auteur offre une description inédite: Rien n'est si parlant que ces petits appartements pour comprendre nos rois et nos reines. Et de confesser avoir lui-même poussé la conscience professionnelle jusqu'à faire goûter les lieux à quelque coquette conquête...
Un Versailles revisité par le biais de Cupidon, une promenade historique et coquine menée d'une plume alerte et soigneusement documentée.
Apolline Elter

L'amour à Versailles, Alain Baraton, Grasset, avril 2009, 282 pp, 17€50.

28 06 09

Moi, Anne, mère du Roi

ALEXANDRELes oubliés de l'Histoire sont innombrables. D'autant plus oubliés quand ils ont vécu dans l'ombre du Roi soleil qui, question ombre, a du en faire pas mal, affublé d'un tel sobriquet.
Après le Montespan de Jean Teulé, c'est au tour de la reine Anne, mère de Louis XIV, d'avoir les honneurs de la littérature d'aujourd'hui : Anne d'Autriche, rendue célèbre par Alexandre Dumas dans Les trois mousquetaires à cause de son amour pour le duc de Buckingham. Qu'y a-t-il de vrai dans ses rapports mythiques avec Richelieu, Mazarin, Buckingham, son mari Louis XIII ou encore le Prince de Condé ? C'est le propos de Philippe Alexandre (journaliste politique popularisé par la radio périphérique et la télé) et Béatrix de l'Aulnoit dans ce livre qui n'est pas ans rappeler les grandes heures littéraires de Castelot et Decaux.
Brice Depasse

  PHILIPPE ALEXANDRE - Brice Depasse 1
  PHILIPPE ALEXANDRE - Brice Depasse 2

Pour Mon Fils pour Mon Roi, de Philippe Alexandre et Béatrix de l'Aulnoit, Robert Laffont, avril 2009, 365p., 21€00.

28 06 09

Non dire fregnacce ! (« Ne dis pas de conneries ! »)

cochonneAvec Je parle italien comme un(e) cochon(ne) rédigé par Béatrice Passera (cherchez la contrepèterie…), les Éditions Blanche à Paris poursuivent les expérimentations péripatético-pédagogiques entamées avec d’autres langues (l’anglais, l’allemand et l’espagnol) et avec les mathématiques. Fondant sa méthode d’apprentissage sur les éléments fédérateurs que sont « la famille, le sexe et la bouffe » et après avoir finement remarqué que « la plupart des mots désignant le sexe masculin sont au féminin en français mais pas en italien », l’auteure lance l’apprenant à la découverte des arcanes de la vie corporelle (de la tête aux… pieds), sexuelle (pour prendre son pied), fonctionnelle (pour aller où le roi va à pied) et sociale (pour partir du bon pied) de la Botte, sans omettre ce qui touche à l’argent, aux bagnoles, au boulot, aux animaux, à l’amusement, aux flics, aux voleurs et à la drogue tout en terminant par d’intéressantes listes d’injures (« bordel » se dit « casino » dans l’idiome du Dante, tandis qu’« idiot » s’y traduit par
« fesso » et qu’« imbécile » s’y dit « idiot », allez savoir pourquoi…).
Le vocabulaire abordé est riche et varié, les leçons passionnantes et les exercices pratiques plutôt créatifs. Attention toutefois aux faux amis, car il ne faut pas confondre « Pinocchio » et
« finoccio » (qui qualifie davantage les invertis que les marionnettes à long nez) ou « sono in sciopero » (« je suis en grève ») et « ti scopero » (« je vais te baiser »). C’est à ces petits détails qu’on devine qui use d’une bonne langue ou pas, non ?
Bernard DELCORD

Je parle italien comme un(e) cochon(ne) par Béatrice Passera, Paris, Éditions Blanche, avril 2009, 123 pp., broché, 12 €

22 06 09

Au coeur du système Madoff

GUIBERTDeux journalistes du Point enquêtent sur Madoff, sa famille, ses amis, ses contacts, ses victimes. Un livre vertige sur l'univers du fric et des géants de la finance. Leur rigueur interne, mais aussi leur naïveté, leur fragilité suscitée par le rendement. La fuite en avant, l'immoralité.
Vous allez en apprendre de belles en nous écoutant.

  ROMAIN GUIBERT - Brice Depasse 1
  ROMAIN GUIBERT - Brice Depasse 2

Et surtout n'en parlez à personne... , Romain Gubert et Emmanuel Saint-Martin, Albin Michel, juin 2009, 320p., 19€00.

08 06 09

Voyage au bout de la Femme

THOMASSLa lingerie est une question d'intimité que l'on partage d'abord avec soi-même. Une sensibilité de peau contre peau, un corps enrubanné de dentelle. Jupons, guêpières, porte-jarretelles, culottes minuscules, madame de Montespan aurait adoré les créations de Chantal Thomass pour séduire Louis XIV. Secret de beauté pour les unes, séduction pour les autres, confort et élégance pour toutes, la lingerie revisitée dans ce livre nous emporte à travers les époques depuis le Moyen-Äge jusqu'à la libération absolue de notre temps. La lingerie n'est plus tabou; les femmes en usent avec ruse, les messieurs en raffolent et en offrent. Entrez dans le boudoir de Chantal Thomass : le rêve est accessible, il est aussi doux que la soie des bas.
Nicky Depasse

  CHANTAL THOMASS - Nicky Depasse 1
  CHANTAL THOMASS - Nicky Depasse 2
  CHANTAL THOMASS - Nicky Depasse 3

THOMASS2Histoire de la lingerie, Chantal Thomass, Perrin, avril 2009, 271p., 19€80.

07 06 09

Clara Rojas, l'autre captive

Rojas_C23 février 2002: prise en otage par les FARC (Forces armées révolutionnaires de Colombie), aux côtés d'Ingrid Bettancourt, dont elle orchestre la campagne présidentielle, Clara Rojas restera, 6 ans durant, prisonnière de la jungle colombienne. On vit dans une atmosphère étouffante, malsaine. Chaque journée passe comme une longue asphyxie à laquelle on survit miraculeusement.
Sa survie, elle la doit à une force de caractère peu commune, une hygiène morale, mentale et cérébrale qui lui évite de sombrer dans le désespoir. Régulièrement, elle s'imposera des jeûnes de neuf jours - des neuvaines - qui renforceront sa volonté et opposeront à ses geôliers le seul espace de liberté dont ils ne peuvent la priver. Et puis, il y a le rôle essentiel de la Foi: Elle a pris une importance dans ma vie que je n'aurais jamais pu imaginer. Chaque jour où j'ai été privée de liberté, c'est la foi qui m'a maintenue en vie et je suis convaincue que je n'aurais pas survécu à ce cauchemar si je n'avais pas possédé cette conviction religieuse profonde.
Un fils, Emmanuel, naîtra durant sa captivité. Il lui sera retiré quelques mois plus tard, atteint de leishmaniose. Clara Rojas connaîtra alors une période de désespoir profond. Le récit est sobre, pudique, déjà traversé par ce sentiment de pardon dont l'ex-otage sait qu'il constitue le salut de sa sérénité retrouvée.Au sujet de  la discorde qui a eu raison de son amitié avec Ingrid Bettancourt, Clara Rojas se contentera d'observer: Ce n'est pas un fait concret qui a rompu notre amitié, mais plutôt une mise à distance progressive et mutuelle liée aux circonstances."
Un récit digne. Une leçon de survie, en même temps qu'une admirable leçon de vie.
Apolline Elter

Captive, Clara Rojas, Plon, avril 2009, 248 pp, 19 €.