28 01 09

Pas « BOUM » mais « FLOP »…

RAGONLe talentueux écrivain libertaire et prolétarien Michel Ragon, qui est aussi docteur d’État en Sorbonne où il a soutenu en 1975 une thèse sur "La pratique architecturale et ses idéologies", bien qu’il ne soit pas né de la dernière pluie (il a vu le jour à Marseille en 1924), en se fendant d’un Dictionnaire de l’anarchie qui vient de paraître chez Albin Michel, a pris quelques vessies pour des lanternes (et s’est donc brûlé, comme l’assurait Pierre Dac dans son célèbre sketch du Sâr Rabindranath Duval avec Francis Blanche).
Car, à côté de penseurs, de militants ou de criminels anarchistes patentés, comme Bakounine, Proudhon, Kropotkine, Brassens, Ferré, Masereel, Caserio ou Ravachol, il recense dans son ouvrage quelques activistes en peau de lapin, façon Noël Godin dit « l’entarteur », Renaud Séchan alias « le chanteur énervant » ou Oscar Wilde « le dandy ».
En dépit d’une préface bien fichue où l’on retrouve la « patte » de Ragon, l’ouvrage (quelque peu bâclé : la maquette « flotte », les titres de notices itou, certaines définitions et notes biographiques sont d’une brièveté saisissante et beaucoup ne se limitent finalement qu’à une distribution de « bons points » comme à la maternelle) ne tient guère la route et ne répond pas aux attentes que l’on pouvait fonder sur le prestige de son auteur.
Caramba ! Quel dommage !
Bernard DELCORD

Dictionnaire de l'anarchie par Michel Ragon, Paris, Éditions Albin Michel, 2008, 666 pp., 23 €

10 01 09

"C'était le bon temps !" (air connu)

30_40Signalons avec plaisir la parution, aux Éditions Hors Collection à Paris, d’un bel album intitulé 30-40 L’album de ma jeunesse. Rédigé par Armelle Leroy et Laurent Chollet et abondamment illustré en couleur, il restitue le décor (mode, culture, design, sport, société) dans lequel évoluaient les enfants et les adolescents de ces deux décennies, avec par exemple au cinéma des vedettes comme Charlie Chaplin, Johnny Weissmuller, Errol Flynn, Shirley Temple, Fernandel ou Blanche-Neige pour la première et Judy Garland, Gene Kelly, Fred Astaire, Rita Hayworth ou Mickey Rooney pour la seconde, mais aussi Esther Williams, Tyrone Power et Gary Cooper... Les sujets abordés dans les différents chapitres sont explicites : le Salon de l’Automobile, celui des Arts ménagers, la chambre, la classe et la mode vestimentaire d’un enfant en 1930, celles d’un adolescent en 1940, les confiseries et les boissons, le Noël d’une fille en 1930, celui d’un garçon la même année, les jeux de société, d’extérieur et de plage en vogue à l’époque, les Jeux Olympiques (d’hiver et d’été), le cyclisme sur piste et sur route, la boxe, le football, les scouts, les « pin-up », les zazous, les livres, la presse BD, le cinéma, la radio et la musique pour enfants des années 30 et pour adolescents des années 40… Tempus fugit, certes… Mais scripta manent !
Bernard DELCORD

30-40 L’album de ma jeunesse par Armelle Leroy et Laurent Chollet, Paris, Éditions Hors Collection, album de 120 pp. au format 26 x 26 cm illustrées en quadrichromie sous couverture à rabats, 21 €

07 01 09

Nos amis les animaux

MERDEÉtant donné le caractère particulier de l’année qui commence, si l’on en croit les prévisionnistes, nous ne saurions trop recommander la lecture hautement instructive d’un petit essai publié à Paris chez Chiflet & Cie, préfacé par Laurent Baffie et rédigé par Matt Pagett, un scientifique issu de l’université d’Edimbourg, auteur de 101 Golden Rules of Fishing et, surtout, d’un remarquable Make Your Own Sex Toys. Enfin traduit dans la langue de Voltaire avec Le petit livre de merde, il fait œuvre utile – et écologique ! – en levant le voile sur les crottes, bouses, crottins, fientes, guano, émeu, laissées et autres cordylées de 50 animaux (mammifères, poissons, oiseaux, lézards, poissons…), véritable pierres philosophales de la nature qui est si bien faite, ma bonne dame. Car (qui l’eût cru ?) les excréments du lama sont utilisés pour purifier l’eau et les déjections du plancton servent à stocker du carbone, tandis que les crottes d’élan sont la matière première de la plupart des objets vendus dans les boutiques de souvenirs en Alaska… En Australie, les Aborigènes mâchent des feuilles de tabac épicé au caca de kangourou, un délice paraît-il. Et on a même vu, durant la guerre du Vietnam, la CIA disséminer sur la piste Ho Chi Minh des émetteurs radio espions en forme de crottes de tigre, sachant que l’ennemi ne se hasarderait pas à les récupérer ! De nos jours, la pollution se fait sentir, et il n’est pas rare, dans les excréments de l’ours brun, de trouver des boîtes de conserve, des montres, des chaînes de vélo voire des enjoliveurs… Étudiant, photos en couleur à l’appui et avec une précision scientifique qui l’honore, la merde de l’aigle aussi bien que celle de la vache, de la gazelle, du cheval, du mouton, du chat, du chien, du yak, de la souris, du rat, du chimpanzé, du hibou, du koala, du lion, du cheval, du poisson rouge, du puceron, de l’escargot, du serpent, de la termite, du bousier (!), de la baleine ou même du Tyrannosaurus Rex, l’auteur réconcilie l’homme postmoderne avec la nature éternelle tout en appliquant l’adage bien connu selon lequel « c’est dans le besoin que l’on reconnaît ses amis ! »
Bernard DELCORD

Le petit livre de merde par Matt Pagett, préface de Laurent Baffie, Paris, Éditions Chiflet & Cie, 2008, 111 pp. au format 11,5 x 19 cm illustrées en quadrichromie, 9,95 €

27 12 08

Les deux Albert et autres abracadabras

ALBERTSignalons, pour les amateurs d’occultisme, la parution de deux forts volumes aux Éditions Le Pré aux Clercs à Paris, reproduisant des textes fameux et quasi-mythiques.
Le célèbre Albert de Groot, dit Albert le Grand, vécut de 1193 à 1280, et fut canonisé en 1933. Son immense compilation, dite Le Grand Albert, parut à Lyon en 1651 et fut rééditée d’innombrables fois. Elle est divisée en quatre livres groupant diverses incantations et recettes médicinales. Tout cela est assez amusant à lire, surtout les petits conseils relatifs à la vie quotidienne, « pour savoir si les semences seront abondantes », « contre l’ivresse du vin » ou même
« pour empêcher que la femme puisse paillarder avec quelqu’un ». Il y a des recettes hautement remarquables comme celle-ci : « Les poils qui sont autour de la verge d’un âne étant découpés dans du vin, si on les fait boire à quelqu’un, il pètera sur le champ ». Le corps fait l’objet de très nombreuses attentions semblables. Notons l’intéressant avertissement de Claude Seignolle, et l’impressionnante liste de commentaires sur les différentes éditions de cet ouvrage qui se complète ici du Petit Albert, qui est une autre compilation bien plus tardive puisqu’elle date de 1706 et qui comporte également des recettes du même genre.
Quant au second volume, Grimoires de rituels magiques, il se compose de neuf écrits différents dont deux composés par des papes. Ici, nous sommes en pleine magie, ces grimoires contenant bon nombre d’incantations et de prières. Elles étaient fort populaires, transmises par des colporteurs dans les campagnes et même dans les couvents. Cela va du pacte avec le diable et des rituels d’exorcisme jusqu’aux plus fidèles oraisons latines telles que le Credo ou le Veni creator en passant par « Le Dragon rouge », « La Poule noire », « Le Génie et le Trésor du Vieillard des Pyramides », etc. L’ouvrage culmine par « Le Rituel de Haute Magie » de l’illustre Corneille Agrippa (1486-1535). Joliment illustré par de mystérieux dessins, ce livre fera le bonheur de ceux qui sont attirés par ces textes anciens. Le véritable amateur de l’imaginaire préférera néanmoins Le Necronomicon, par ailleurs publié aux mêmes éditions et que nous avons déjà commenté sur Phénix Web.
Bruno PEETERS

GRIMOIRESLe Grand et le Petit Albert, les secrets de la magie naturelle et cabalistique, avertissement de Claude Seignolle, préface de Bernard Husson, Paris, Éditions Le Pré aux Clercs, 2008, 558 pp., 18 €.

Grimoires de rituels magiques, présentation de François Ribadeau Dumas, Paris, Éditions Le Pré aux Clercs, 2008, 531 p., 18 €

27 12 08

Un casting d'enfer

100_bibleEn voilà un livre surprenant ! Sous-titré Biographies et arbres généalogiques de l’Ancien et du Nouveau Testament, l’ouvrage du Californien Robin P. Nettelhorst intitulé 100 personnages clés de la Bible qui vient de paraître aux Éditions Le Pré aux Clercs à Paris brosse le portrait d’une centaine d’acteurs de la Bible, selon deux axes : l’époque et les noms.
L’ouvrage traite aussi bien de personnages pour lesquels peu de traces historiques sont disponibles que de personnages généralement peu connus du public. On pourrait regretter le trop petit nombre de femmes dans le corpus, car que serait la religion sans les « mères de tous » : Ève et Marie ?
Richement illustré de reproductions d’oeuvres picturales classiques et de gravures, ce beau livre fera mesurer à certains (dont nous sommes !) l’étendue de leur inculture religieuse...
Remarquons au passage que la traductrice a un nom tout prédestiné !
Véronique DE LAET

100 personnages clés de la Bible par Robin P. Nettelhorst, traduit par Elisabeth Luc, Paris, Éditions Le Pré aux Clercs, 2008, 192 pp., 22 €

27 12 08

Les brillantes pensées d’un grand homme d’action

CHURCHILLLes Éditions Tallandier à Paris poursuivent la publication des
« choses vues » par sir Winston Churchill, entreprise l’année dernière avec la parution de Mes jeunes années dans la collection « Texto » dirigée par Jean-Claude Zylberstein, et prolongée aujourd’hui par un passionnant Réflexions et aventures qui ouvre des perspectives pour le moins surprenantes sur les idées et la personnalité de l’homme d’État de Sa Gracieuse Majesté qui mit une avoinée à « ce galopin de Hitler » et décrocha le Nobel de littérature en 1953 pour l’ensemble de son œuvre avant de se retirer sur la côte d’Azur afin de se consacrer (avec talent) à la peinture figurative.
« D’un essai enlevé sur les caricatures à un autre, magnifique, sur le plaisir de peindre, en passant par une analyse du gouvernement parlementaire et des problèmes économiques, Winston Churchill (1874-1965) partage avec son lecteur les sujets divers et parfois inattendus qui l’occupaient dans l’entre-deux-guerres. On avait découvert un écolier turbulent, un soldat courageux et un écrivain prometteur dans Mes jeunes années. On retrouve ici un homme tout aussi aventureux, dont l’expérience s’est considérablement enrichie, la vision du monde et de la société sensiblement affinée et dont la vivacité de style reste un grand plaisir littéraire. À travers cette collection de pensées, de souvenirs, de réflexions et même de prédictions se dégage une philosophie profonde et originale » : on ne saurait mieux dire que la quatrième de couverture de ces Réflexions et aventures tout en joyeux et multiples rebondissements…
Un ouvrage réconfortant, par les temps qui courent, cela ne se boude pas !
Bernard Delcord

Réflexions et aventures par Winston Churchill, Paris, Éditions Tallandier, collection « Texto », 365 pp, 10 €

21 12 08

L'exil et le royaume

WARESQUIELParaphraser Camus pour qualifier ce dernier ouvrage d'Emmanuel de Waresquiel, l'auteur de Talleyrand, le prince immobile, cet ouvrage résolument éclairant qui fut sanctionné par le succès récemment.
Les cent jours du retour de Napoléon vus par le petit bout de la lorgnette d'un Louis XVIII (dont la mémoire est revisitée) et de sa suite en exil à Bruges. La fin de l'empire vue de l'autre côté de la Manche. Bref, la remise des choses dans leur contexte, même si l'ombre impressionnante du personnage de l'empereur n'arrive pas à disparaître totalement tant elle éclipse toutes les grandes âmes qui lui furent contemporaines.

  WARESQUIEL - Brice Depasse 1
  WARESQUIEL - Brice Depasse 2
  WARESQUIEL - Brice Depasse 3

Cent jours, La tentation de l'impossible, mars-juillet 1815, Emmanuel de Waresquiel, Fayard, septembre 2008, 704p., 28€00.

21 12 08

L'impératrice belge

PAOLIDestin tragique et romantique d'une vie qui s'annonçait somptueuse. Charlotte de Belgique, fille de Léopold Ier, ce grand personnage de l'échiquier européen post-napoléonien, et petite-fille du roi des Français, ceignit successivement la couronne du dûché de Vénétie-Lombardie et de l'empire du Mexique. Dominique Paoli a choisi, dans cette biographie publiée chez l'excellent éditeur Perrin, de faire la lumière sur la folie précoce de l'impératrice belge.

  DOMINIQUE PAOLI - Brice Depasse 1
  DOMINIQUE PAOLI - Brice Depasse 2

CHARLOTTE

L'impératrice Charlotte : « Le soleil noir de la mélancolie », Dominique Paoli, Perrin, novembre 2008, 328p., 21€00.

18 12 08

Pour avoir la bosse... des maths !

MATHSLe succès appelant le succès, les Éditions Blanche à Paris font paraître ces jours-ci, après le fameux tiercé Je parle anglais comme un(e) cochon(ne), Je parle allemand comme un(e) cochon(ne) et Je parle espagnol comme un(e) cochon(ne),
un amusant petit Je fais des maths comme un(e) cochon(ne) propre à rendre cartésien le plus évanescent des poètes parnassiens ou einsteinien le plus rébarbatif des hip-hoppeurs de banlieue.
Rédigé par un prof revêtu d’un pseudonyme transparent (Gérard-Olivier Maitry), cet ouvrage « parascolaire » revisite les fondements de l’arithmétique, de la géométrie, de l’algèbre ou des calculs de probabilités en joignant l’utile (des cours sérieux, clairs et précis) à l’agréable (des exemples pour le moins délurés) et le concret le plus vibrant (« On ne dit pas ‘un carré un peu plus long d’un côté que de l’autre’, on dit ‘un rectangle’ ») à l’abstrait le plus éthéré (« Moi, j’ai sauté un gogol de nanas ! » est, par exemple, présenté comme une affirmation peu vraisemblable, un gogol étant le nombre composé du chiffre 1 suivi de cent zéros, par ailleurs à l’origine du mot « Google »).
Le tout est exposé dans le respect le plus strict des consignes ministérielles, qui en appellent à l’ancrage dans le vécu des apprenants. Qu’on en juge par la sagacité de l’énoncé de ce problème : « La mère de Toto donne à celui-ci 50 € pour aller acheter un pain à 1,50 €. En chemin, il rencontre la grosse Lulu qui lui fait une petite gâterie pour 30 €. Toto est donc obligé de piquer le pain et de revendre 2 barrettes de shit à 14 € pièce. Pourra-t-il rendre la monnaie ? » Ou par l’actualité de celui-ci : « Tony fabrique sa coke lui-même en mélangeant 1/5 de farine, 3/8 de sucre en poudre et le reste de maïzena. Calculer la quantité de chaque ingrédient que Tony devra acheter pour préparer 100 g de dope. ». Les autres ne sont pas racontables ici. Ce qui n’empêche tout de même pas la morale de rester sauve : « José boit 6 pastis avant de reprendre la route. Chaque verre augmente son taux d’alcoolémie de 0,25 g/L. Quel taux le médecin légiste va-t-il mesurer lors de l’autopsie ? »…
Bernard DELCORD

Je fais des maths comme un(e) cochon(ne) par Gérard-Olivier Maitry, Paris, Éditions Blanche, 123 pp., 12 €.

16 12 08

Nom(s) de Dieu !

SOUFFREPréfacé par Pierre Kroll et illustré de 55 dessins originaux issus de sa plume, c’est un bien intéressant petit ouvrage qui vient de paraître aux Éditions Modulaires Européennes à Fernelmont. Intitulé Une cuillère d’eau bénite et un zeste de soufre, il croise les regards d’Éric de Beukelaer, prêtre, théologien et porte-parole des évêques de Belgique, et de Baudouin Decharneux, philosophe libre-penseur et historien des religions
à l’Université libre de Bruxelles, ce temple du libre-examen, en une joute oratoire amicale autour de 55 mots-clefs tels qu’Âme, Doute, Franc-maçonnerie, Liberté, Mort… mais aussi Bigoterie, Diable, Femme, Humour, Hypocrisie, Langue de bois, Sexualité ou Uniforme.
Sans jargon, sans forfanterie et sans a priori, leurs réflexions ouvrent sur un monde de doutes et de certitudes qui déconcertent, passionnent et secouent. Bakounine l’assurait :
« Si vraiment Dieu existait, il faudrait s’en débarrasser ! » À lire nos trois compères (le texte de Kroll est plus que surprenant),
le vieil anarchiste russe aurait peut-être quelques doutes…
Bernard DELCORD

Une cuillère d’eau bénite et un zeste de soufre, par Éric de Beukelaer et Baudouin Decharneux, préface et illustrations de Pierre Kroll, Fernelmont, Éditions Modulaires Européennes, collection « Société », 2008, 165 pp., 21 €

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