16 04 07

Thriller opératoire à quatre mains

LACOURTout docteur en médecine jure, dans le serment (d'Hippocrate) qui lui permet d'entrer dans la profession de ne pas nuire au malade (primum non nocere). Qui a enfreint cette règle fondamentale dans la salle d'op, le jour où un agent immobilier est décédé pendant l'opération menée par le Pr Gentillet et les six membres de son équipe ?
"Tu ne nuiras point" est le premier roman (thriller) de deux médecins qui se lancent dans le roman sous le pseudo de Fred Lacour.
Entretien (piloté à distance par le Dr Corthouts).

  FRED LACOUR - Brice Depasse

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03 04 07

Avant-première : Double or die

HIGSON 007Alors que Daniel Craig semble bien parti pour donner un nouveau souffle au James Bond sur pellicule, les aventures littéraires de l'espion de sa Gracieuse Majesté font de plus en plus d'adeptes chez les jeunes anglo-saxons. Des aventures littéraires dont l'originalité est d'abord chronologique, puisque ce sont les jeunes années de Bond au collège d'Eton qui servent de toile de fond à une série de romans à la fois frais et divertissants.
Dans ce Double or Die (à paraître bientôt en Français chez Gallimard Jeunesse), l'aventure débute lorsque Bond et ses amis collégiens reçoivent une bien étrange lettre, débordante d'énigmes plus tordues les une que les autres. Réflexions menées par le futur 007 et sa bande, il ne fait aucun doute que l'un de leurs professeurs a été kidnappé et qu'il trempe dans une affaire complexe d'espionnage, de haute trahison et de recherches scientifiques.
N'écoutant que son courage, James plonge tête la première dans cet imbroglio au coeur duquel il croise des vilains dont la carrure n'est pas sans rappeler celle des sbires qu'il aura à combattre au Service Secret de sa Majesté. Menée à un rythme d'enfer, cette troisième aventure prend pour cadre Londres et ses environs, dans un festival de scènes d'action, de suspense et de périls que Charlie Higson enchaîne avec professionnalisme, mais qui agace tout de même parfois par leur manque d'enjeu. Le fil de l'intrigue est bien ténu et certains personnages esquissés à gros traits font trop penser aux clichés des films d'action. Une impression que renforce encore la structure très vidéo ludique de l'ensemble. Dans les deux premières aventures du jeune Bond, une véritable atmosphère emportait le lecteur, ici, il ne semble subsister que des effets spéciaux et de grands décors en carton pâte. Un appel du pied un rien trop évident vers d'éventuelles adaptations cinématographiques ? L'avenir nous le dira.
Chris Corthouts

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30 03 07

Promettez-moi d'appeler

COBENIl est assez amusant de voir aujourd'hui une partie de la presse généraliste s'emparer de la Coben-mania, après le succès mérité du long métrage de Guillaume Canet. Avec un temps de retard qui n'a d'égal que le snobisme dont font preuve certains à l'égard de la littérature populaire, une frange de la critique se pique soudain de trouver ce grand type venu du New Jersey « extrêmement sympathique », « tellement talenteux » ou encore «vraiment naturel et abordable ». Ah, nous vivons une époque formidable tout de même ! Pour rappel nous avions eu la chance immense de rencontrer Coben lors de son passage en France, l'année dernière. Il nous offrait alors, en quelques mots, l'intrigue de ce « Promets-Moi », aujourd'hui en tête des listes de vente.
Soit Myron Bolitar, personnage récurent des premiers romans de Coben, surprenant un jour une conversation entre deux adolescentes.
Effrayé de les entendre parler de virée trop arrosée, Myron n'écoute que sa conscience et son complexe de Superman, avant de glisser sa carte aux deux gamines. Non sans leur faire promettre de le contacter si d'aventure, elles se trouvaient larguées dans un coin ou l'autre de New-York. Evidemment, cela ne rate pas, quelques jours plus tard, Myron ramène une des gamines... Et elle disparaît sans laisser de trace.
Pour ce retour aux affaires de son personnage fétiche, Coben concocte comme à son habitude, un suspense touffu, tissé de fausses pistes, lardé de scènes de suspense et saupoudré de solides touches d'humour. Avec sa galerie de personnages haut en couleurs, directement issus du polar « parodique » à l'américaine (Bolitar doit beaucoup à la série Elvis Cole de Robert Crais), Promets-Moi parvient à faire la synthèse entre le Harlan Coben des detective-stories un rien décalées et le créateur de best-sellers humanistes qu'il est devenu depuis la sortie de Ne Le Dit à Personne. Une belle somme donc... dont l'intrigue aurait gagné en intensité allégée d'une quarantaine de pages... Mais quand on aime, on ne compte pas !
Chris Corthouts

HARLAN COBEN - Christophe Corthouts 3

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28 03 07

L'Afghan double

FORSYTH AFGHANAvec la disparation de l'antagonisme Est-Ouest, le roman d'espionnage « classique » s'est, pendant quelques années, cherché un second souffle. Sans les coups fourrés du KGB et les manoeuvres tordues d'espions à la gueule carrée acquis à la cause du communisme triomphant, les barbouzes de l'ouest allaient-ils devenir une sorte de curiosité un rien ringarde ? Tout juste bons à jouer les chasseurs d'extra-terrestres et à tromper son propre peuple, les agents de la CIA ? Quatre avions détournés et une attaque terroriste inimaginable plus tard, les choses ont bien changé. L'Ennemi à pris des allures de pieuvre insaisissable et la mort peut frapper n'importe où, n'importe quand... Les auteurs de thriller d'espionnage l'on parfaitement compris et la menace de l'extrémisme musulman devient, avec plus ou moins de finesse, la nouvelle Némésis des supers agents.
Frederick Forsyth, l'auteur, entre autre, du Chacal, apporte sa pierre à l'édifice avec cet Afghan qui n'appartient pas aux meilleurs du genre, mais permet aux lecteurs de passer un excellent moment, entre action, divertissement et «information ».
Soit l'histoire d'un ancien agent américain qui se retrouve, grâce à ses origines, lancé dans une mission pour le moins particulière : infiltrer une cellule d'Al Quaïda dans la peau d'un Afghan, chef de guerre, prisonnier du camp américain de Guantanamo. Tout cela n'a finalement rien de bien original et l'attentat fomenté par ladite cellule ressemble davantage au résultat d'un brainstorming de scénaristes hollywoodiens que d'une véritable réflexion terroriste, mais l'aventure se laisse lire sans déplaisir... Même si, comme c'est trop souvent le cas dans ce genre d'exercice, les nombreux passages « informatifs » auraient sans doute grandement gagné à être intégrés de façon plus fluide dans la narration.
A réserver aux amateurs donc...
Chris Corthouts

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22 03 07

Mais qui a tué Glenn ?

DEBORAH GLENNUne couverture mignonne comme tout pour un vrai thriller ultra-original et amusant. Les moutons mènent l'enquête sous la plume de Léonie Swann ...

  DEBORAH - Nicky Depasse 3

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15 03 07

La mort leur va si bien

PETER JAMESUn train. Une journée comme une autre. Un homme oublie un cd-rom sur une banquette. Tom Bryce le ramasse et quelques heures plus tard l’installe sur son ordinateur. Sur son écran apparaît une scène de meurtre violent, suivie d’un e-mail menaçant. Tom vient de mettre les pieds dans un engrenage infernal. Il vient de pénétrer dans le monde des snuff-movies, ces films de meurtres ou de viols diffusés sur internet ou sur cd-rom et qui sont payés très chers par des déséquilibrés en mal de sensations fortes. L’inspecteur Roy Grace -dont c’est ici la deuxième enquête-, est chargé de l’affaire. Mr et Mme Bryce ne vont pas tarder à devenir les nouvelles attractions du site de Scarab Productions.
Peter James est un auteur qui a de la bouteille. Il a été scénariste et producteur en Amérique du Nord avant de revenir en Grande-Bretagne. Auteur déjà du remarquable et remarqué « Comme une tombe », la première enquête de l’inspecteur Roy Grace, il a reçu pour cet ouvrage le Prix du Polar International 2006.
Egalement l’auteur de « Possession, Prophétie ou Vérité », Peter James, je le répète, écrit depuis de nombreuses années : cela se sent dans la construction de son histoire, dans l’incarnation de ses personnages qui évoluent, doutent, réfléchissent avec vous, bref, sont à vos côtés.
Partant du quotidien le plus banal : la vie, le métier, les travers, les qualités, le passé des personnages, l’histoire ira crescendo vers une spirale infernale. A noter quelques scènes très fortes. Ames sensibles s’abstenir.
En conclusion, un roman solide, bien construit, qui séduira les aficionados de polars sérieux et modernes.
Marc Bailly

Cliquez sur la couverture pour écouter l'interview de Peter James par le Dr Corthouts.

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14 03 07

Granit glacial

MC BRITEJe sais que je vous ai, plusieurs fois déjà, fait le coup de la découverte et de l’auteur qui m’émeut à la lecture de son premier roman, mais quoi ? On a beau être Dr Corthouts et passer son année à autopsier les thrillers les plus retors, on n’en est pas moins homme capable de sentir battre son petit cœur de midinette face aux premiers pas d’une nouvelle plume. Je vous l’accorde, parler de « midinette » face à la noirceur assumée de Stuart MacBride, c’est un peu comme échanger la recette d’une sauce fine à un banquet de zombies bouffeurs de cervelles fraîches. Mais vous savez que je ne suis pas à une folie stylistique près !
Cold Granite commence comme nombre de thrillers modernes, avec la découverte d’un cadavre mutilé sur les bords de la Don, rivière qui arrose Aberdeen. Petite précision tout de même, pour les âmes sensibles, le corps est celui d’un petit garçon de quatre ans. Une certitude alors, Stuart MacBride n’a pas choisi le plus simple des sujets pour son premier roman, abordant de front la terrible problématique des tueurs/violeurs d’enfants et les profonds bouleversements que ce genre d’affaires provoque dans l’opinion publique. Est-ce à dire pour autant que cet écossais violent surfe sur une vague nauséeuse et profite lâchement de nos sentiments pour « vendre » son premier opus ? Heureusement, non ! Avec un humour souvent très noir, une connaissance que l’on imagine solidement documentée des rouages du système policier écossais et surtout un sens inné du contrepied, MacBride surprend sans cesse. Fin psychologue, il se joue des attentes du lecteur, démonte les clichés et surtout court-circuite avec malice l’analyse trop souvent sommaire que ficelle les médias, face à une criminalité pas toujours là où on l’attend. Clairement dans la lignée d’un Michael Connelly, avec Aberdeen dans le rôle d’une Los Angeles noyée par la pluie plutôt que par le smog, MacBride frappe fort avec son premier roman. On pourrait lui reprocher quelques rebondissements de trop délayant la partie centrale de son récit un chouïa plus que de raison. Mais qu’importe, le monde du polar accueille un nouvel artiste de talent. Et comptez sur le Dr Corthouts pour vous en dire plus dans quelques semaines sur son second roman, Dying Light, déjà paru dans la langue de Shakespeare !
Chris Corthouts

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13 03 07

Le serment des limbes

GRANGELa saison des « best-sellers de l’été » démarre tôt cette année, avec le retour attendu par des milliers de lecteurs, de Jean-Christophe Grangé. Celui qui, à lui tout seul ou presque, a lancé le thriller à la française avec « Les rivières pourpres » revient donc sur le devant de la scène avec le second volet de sa trilogie consacrée au Mal. Pour ceux qui sont pressés, autant vous annoncer la couleur : ce « Serment » est un excellent cru, plus proche sans doute des « Rivières » que du « Concile de Pierre » ou du plus récent « Ligne Noire ». Avec une précision et une maîtrise de tous les instants, Grangé plonge tête la première dans une enquête aux relents de souffre et transpose, au travers des codes du polar moderne, l’éternel combat entre le Bien et le Mal, personnifiés ici par un flic dur à cuire ultra catholique et un tueur littéralement satanique. Sans ambage, Grangé tire toutes les ficelles du thriller au cœur de décors plus métaphoriques les uns que les autres et construit son intrigue comme un immense jeu de dominos.
Au sommet de sa forme, le maître du suspense n’est pas pour autant exempt de reproche. La surprise, d’abord, est aux abonnés absents puisque la classicisme du sujet ne laissera pas planer longtemps le doute dans l’esprit du lecteur « éveillé ». L’épaisseur du roman ensuite, qui semble parfois artificiellement augmentée par des descriptions toujours bien écrites mais redondantes. Relevons enfin ça et là quelques « recyclages » venus des autres romans de Grangé, que l’on qualifiera de tics d’écriture dans un bon jour … et de paresse si l’on a l’esprit acerbe.
Mais je ne voudrais pas terminer sur une note négative, puisque cette excellent Grangé 2007 m’a passionné pendant mes cinq soirées de lecture et que j’en suis ressorti avec la certitude que la couronne du « roi du thriller à la française » était solidement vissée sur la tête du bonhomme.
Allez, hop, une lecture sous le parasol… Si vous parvenez à résister jusque là !
Chris Corthouts

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13 03 07

Sous la Neige Noire, chronique officielle

DELPECHComme l’annonçait Brice il y a quelques jours, je me suis penché sur ce premier roman de Pauline Delpech, afin de vous en faire l’autopsie circonstanciée. Qu’il me soit d’abord permis d’évacuer quelques remarques préliminaires. Evidemment, avec un patronyme pareil, la petite Delpech a sans doute eu beaucoup moins de difficulté que Martine Trucmuche pour faire lire son manuscrit chez Michel Lafon ! Mais soyons heureux. Elle aurait pu tout aussi bien commettre une biographie larmoyante pleine de métaphores faciles à base d’oies sauvages ou encore, bien pire, un roman pseudo autobiographique sur une petite fille de chanteur populaire qui se demande si papa a vraiment couché avec la ministre belge de la justice avant d’écrire « C’était bien, chez Laurette ». Mais je m’égare. Car Pauline Delpech n’a pas choisi le chemin le plus facile pour entrer en littérature policière. Té ! Avec son joli minois, elle aurait pu nous jouer les Patricia Cornwell du pauvre, torcher un roman « à l’américaine » en récupérant des feuilles dans le bac à papier de Maxime Chattam. Et sûr qu’avec un regard comme le sien (le Dr Corthouts ne l’a regardé que sur la couverture du roman et déjà, il est conquis…) aucun journaliste n’aurait osé moufter. Et bien non ! Et j’y arrive enfin ! Avec « Sous La Neige Noire », Pauline nous emmène dans la France des années 30, celles des affaires d’escroquerie qui secouent la république, alors que les premiers nuages du nazisme s’amassent déjà sur une Allemagne en pleine mutation. Sur cette toile historique, mais point scolaire, la jeune auteure peint une enquête aux fragrances sanglantes, relevée d’une solide dose de manipulation et de réflexion toute en finesse sur l’état du monde… d’aujourd’hui ! Loin de la leçon de chose ou de trop lourde démonstration, Pauline Delpech développe un style alerte, léger, qui n’est pas sans rappeler la naïveté rafraîchissante des Brigades du Tigre, version télévisée. Certes, la toute jeune artiste a encore du mal à pousser le curseur de l’angoisse et ses quelques essais de montée d’adrénaline ne stresseront que les moins aguerris, mais dans l’ensemble, il semblerait bien qu’il faille compter une plume de plus dans le club des jeunes auteurs de thrillers francophones.
Chris Corthouts

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23 02 07

La neige était en noir

DELPECHAlors que le Dr Corthouts autopsie "Sous la neige noire", le premier roman de la jeune Pauline Delpech, Nicky l'a rencontrée dans un restaurant de la Grand Place de Bruxelles pour évoquer sa toute jeune carrière.

PAULINE DELPECH - Nicky Depasse


Et tant qu'à baigner dans le polar, nous avons soumis le père à la question :

MICHEL DELPECH - Brice Depasse

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